La época de oro de la danza árabe

Las bailarinas de la época de oro de la danza oriental en Egipto son aquellas que solían presentarse en el casino Opera de Badiha Masabny y que participaron en las películas filmadas en su país entre 1930 y 1980).

Además de una inspiración para todas las amantes de este arte, personajes con historias sumamente interesantes. Muchas de ellas fueron también estrellas de cine, y tuvieron una vibrante vida amorosa. Es por ello que a continuación comparto con ustedes videos de diez de ellas, acompañados de una breve biografía de cada una. (Si quieres leer la historia completa de la danza árabe, visita esta sección de mi blog: Historia de la danza oriental).

La primera bailarina oriental que los egipcios conocieron fue “Shooq”. Alanzó la cúspide de su carrera en 1871 y se convirtió en un ejemplo para muchas bailarinas egipcias que la siguieron, como Shafiqa Al-Qibtiyya, Badia Masabni, Hekmet Fahmy, Beba Ezeddin, Amina Mohamad, Tahia Carioca, Samia Gamal, Hajar Hamdi and Naima Akef, entre otras.

Hekmat Fahmy

Nació en 1907 y su sueño era convertirse en una famosa actriz de teatro. Empezó a trabajar con el grupo de teatro de Ali El Kassar en los años 20. En 1927 dejó el grupo y empezó a trabajar en el famoso casino de Badia Masabni. También fue la estrella de la sala de Mary ManHEKMATsour, con lo que pronto se convirtió en una de las bailarinas más solicitadas de El Cairo. Se movía en los círculos de la alta sociedad, y la invitaban a bailar para los ricos y famosos de muchos países. Fue la única belly dancer invitada a Alemania a bailar para Hitler.

También bailó para Mussolini. Como se movía en esos círculos, tenía acceso a muchas personas y oficiales importantes. Así que debido a su odio de los británicos, que ocuparon Egipto de 1882 a 1953, Hekmat decidió espiar para los alemanes. Fue descubierta y arrestada, y en 1942, los británicos la sentenciaron a cinco años en prisión.

Para cuando fue liberada, ya tenía 40 años, y su lugar había sido ocupado por nuevas y talentosas bailarinas como Samia Gamal y Tahiya Karioka. En 1947, hizo una película llamada El Moutasharida, que fracasó en taquilla. Se retiró tras este fracaso, y murió en Egipto en 1974, a los 67 años.

Tahiya Karioka

Nació en Ismailia en 1920. Su padre era beduino y era muy duro en su trato con las mujeres. Escapó de su casa y empezó a bailar en Alejandría como parte de las chicas del conjunto. Después se mudó a El Cairo, en donde trabajó en el casino de Suad Mahasen. Fue así como la descubrió Badhia Masabny, quien la contrató para su Casino de La Ópera donde se volvió famosa. En varias ocasiones llegó a bailar en las fiestas de Farida, la esposa del rey Farouk. Su nombre artístico surgió de una canción brasilera de Carmen Miranda titulada “El Carioca” que bailó en una ocasión.

Participó en casi 200 películas, la más famosa de ellas fue “Juventud de una mujer”, que ganó el premio a la mejor película extranjera en el Festival de Cannes. Fue la cantante Soad Makawi quien ayudó a Tahia a volverse famosa al ofrecerle la oportunidad de bailar en sus películas. Se presentó en Francia, España, Italia y Holanda. Se casó con un oficial del ejército llamado Kemal Sedky, con el actor Rushdy Abaza, con un comerciante y con el director de teatro Fayez Halawa.

tahiya2Bajo su tutela, participó como actriz principal en la ópera sobre la vida Shafika El Coptia, que fue un éxito durante dos años consecutivos. Con ninguno de ellos tuvo hijos. En una ocasión, bailó para las prisioneras de la cárcel de mujeres de El Cairo. Se dice que aceptaba regalos de los ricos y cuando salía de sus casas, se los ofrecía a los primeros pobres que se encontraba en su camino.  Murió en 1999.

¿Sabías que Tahiya Carioca fue una activista política además de bailarina de danza oriental?
Durante la Segunda Guerra Mundial se unió a la resistencia contra la ocupación británica. Escondió al ex presidente egipcio Anwar Sadat en 1946 tras su involucramiento en un asesinato político. Después de la revolución de 1952, fue miembro de varios grupos de resistencia clandestinos. Sus posturas políticas hicieron que el Rey Farouk y los ex presidentes Gamal Abdel Nasser y Sadat la encarcelaran varias veces. Fuente: http://www.egyptindependent.com/news/life-no-dance-‘carioca

(Para leer el homenaje de Edward Said a Tahia Carioca, lee esta entrada de mi blog: https://unmundodeluz.wordpress.com/2015/08/23/homenaje-a-una-bailarina-de-danza-oriental-tahiya-carioca/)

Samia Gamal

Nació en 1924 en el pueblo de Dana. Su verdadero nombre era Zinab Khalil Ibrahim. Su madre murió cuando tenía cinco años. Su padre volvió a casarse y debido a los malos tratos de su madrastra, se fue de su casa a El Cairo a finales de 1938 para vivir con su hermana.

samiaEn 1940, un funcionario la llevó al casino de Badiha Masabny, y al oir su historia, la bailarina Tahiya Karioka decidió ayudarla. Empezó bailando con el grupo, y después de un tiempo, tuvo la oportunidad de bailar como solista. La noche de su debut, se desmayó al terminar su primera pieza debido a la emoción, pero su profesor de danza, el coreógrafo Isaac Dekson, le dio una copita de brandy para que siguiera bailando, y su presentación fue todo un éxito.

Después fue contratada por la Sala El Doltz, pero al poco tiempo regresó a bailar al casino de Badiha, en donde conoció al famoso cantante Farid El-Atrache, con quien entabló una relación amorosa. En 1946 obtuvo un contrato para su primera película con el cantante, llamada “Habib el omr”.

Desde entonces, Samia se dedicó exclusivamente al cine. Cuando terminó su relación con Farid El-Atrache, viajó a Estados Unidos para enseñar la danza árabe. Allí conoció un aventurero que se enamoró de ella y se convirtió al Islam, pero su relación no duró mucho tiempo. Samia regresó a El Cairo y volvió a bailar en los mejores lugares de la ciudad, siguió trabajando en el cine y se casó con el actor Rushdy Abaza, con quien grabó algunas películas, pero este matrimonio tampoco duró mucho tiempo. A lo largo de su carrera, Samia participó en 39 películas. Murió en diciembre de 1994.

Naima Akef

Naima Akef nació en 1931 en Tanta. Cuando era niña, se mudó a El Cairo con su tío Ismael, con quien estudió acrobacia y estableció un circo en el que Naima trabajó y del que se dice que era la trapecista estrella.

naima akefEntró al mundo del cine gracias al cineasta egipcio Hussein Fawzy, quien la invitó a participar en la película “Pan y sal”. Posteriormente estudió con el coreógrafo Ibrahim Bagdady, quien la contrató para trabajar en óperas musicales como “El Cairo en 1000 años”. En 1951 se casó con el cineasta Hussein Fawzy, quien como regalo de bodas le dio el papel de protagonista en la película “Las chicas del circo”.

Tras divorciarse de Hussein, tomó lecciones de canto para refinar su voz. Sus películas tuvieron más éxito que las de otras bailarinas de la época. En 1957 ganó el premio del Festival Internacional de Danza de la Juventud de Moscú. A su regreso a Egipto formó un grupo de danza y más tarde trabajó en una ópera musical titulada “Traje de Honor”. Junto con el coreógrafo Ibrahim Bagdady, presentó una serie de trabajos que llegaron a la televisión egipcia. Naima fue la protagonista de más de 22 películas. A lo largo de su carrera, se presentó en Rusia, Francia, Italia, Grecia, Yugoslavia, India, Indonesia y casi todos los países árabes. Murió de cáncer en 1966, cuando aún no cumplía los 35 años.

Suhair Zaki

Nació en Almansura en 1944. A principios de los años 60, el cineasta egipcio Mohamed Salem descubrió a Suhair en El Cairo, y la invitó a participar en programas musicales de la televisión egipcia. En 1964 su participación en la película “Necesito una mujer” la ayudó a saltar a la fama. Fue la primera bailarina que se atrevió a bailar con música de Um Kulthum (Inta Omri), y era conocida por su estilo dulce y su sonrisa encantadora.

soheir zaki

Se casó con Mohamed Omara, un director de fotografía que trabajaba en la industria cinematográfica y con quien tuvo un hijo. Suhair era la bailarina predilecta de las novias en las bodas y también para representar a su país. Es por ello que bailó frente a variadas delegaciones de países extranjeros en Egipto. A la fecha, continúa impartiendo clases en los festivales de danza árabe de El Cairo.

Farida Fahmy

Nació en 1940 en El Cairo. Conoció a Mahmoud Reda, fundador del famoso grupo egipcio de danza Reda Troupe, en un club deportivo. Con el tiempo, se convirtió en la bailarina principal del grupo, puesto que ocupó durante 25 años. Ha bailado en más de 60 países y participado en numerosos festivales internacionales de danza. Ha recibido condecoraciones como la orden de artes y ciencias del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser en 1967 y la Estrella de Jordania, del rey Hussein, en 1956. Ha participado en varias películas egipcias y dos musicales dirigidos por su marido (qepd) Ali Reda.

farida fahmy

En 1967 se graduó en literatura inglesa de la Universidad del Cairo y estudió una maestría en etnología de la danza en la Universidad de California en Los Angeles. En el año 2000 empezó a dar clases en distintos países de Europa y América. Website: http://www.faridafahmy.com

Nagwa Fouad

Nació en Palestina en 1941. Su nombre real es Awatef Mohamed El Hagamy. Su madre murió antes de que cumpliera los seis meses. A los 12 años su padre quiso obligarla a casarse con su primo, así que a los 14 años huyó de Alejandría a El Cairo.

Empezó trabajando en un coro que acompañaba a músicos y bailarinas. Se casó con el compositor Ahmed Fouad Asan, que dirigía la orquesta que trabajaba con Um Kulthum y la ayudó a triunfar como bailarina. Formó un grupo de danza que por un tiempo rivalizó con Reda Troupe.

nagua fouad

Entró al mundo del cine en 1959. A lo largo de su carrera, trabajó en más de cien películas. Tras su divorcio de Ahmed, el famoso compositor Mohamed Abdel el Wahab, que compuso varios temas para la cantante Um Kulthum, decidió componelre una canción a Nagwa: “Luna 14”, que impulsó su fama aún más. Formó un nuevo grupo de danza con el que grabó varios videos y volvió a casarse, esta vez con el coreógrafo y director del Ballet Nacional de Egipto, Kamal Nahum, pero la unión no duró mucho tiempo. Contrajo terceras nupcias con Sami, directivo de la cadena de hoteles Sheraton. Viajó por Europa, Estados Unidos y Canadá participando en festivales y representando a Egipto. Entrevista con Nagwa en la revista People: http://www.people.com/people/archive/article/0,,20067425,00.html

Fifi Abdo

Nació en El Monufia en 1947. A los 20 años decidió marcharse de su pueblo y a principios de los de los años 60 comenzó a trabajar en bodas en la periferia de El Cairo y luego en los locales de la calle Las Pirámides. En 1972 incursionó en el cine. Posteriormente, bailó en las cadenas de hoteles Sheraton, Meridian y Mena House. En la época de Ramadán, ofrece comida a los indigentes durante treinta días. Participó también en el teatro musical, con gran éxito.

Llegó a cobrar hasta 10,000 dólares por sus presentaciones. De acuerdo con el diario marroquí La Vie Eco, Fifi tiene 5,000 trajes de danza, y el más caro de ellos cuesta 40,000 dólares. Se ha casado cinco veces y tiene tres hijas. Actualmente sigue participando en programas de televisión relacionados con la danza árabe.

Nadia Gamal

Nació en Alejandría en 1924. Sus padres eran de nacionalidad griega e italiana. Su nombre real era María, y desde joven estuvo en contacto con la danza porque su madre dirigía un grupo de baile. Visitaba con frecuencia el casino de Badiha Masabny junto con sus padres, y fue ahí donde nació su fascinación por la danza árabe. Su bailarina favorita era Samia Gamal (de allí tomó el apellido de su nombre artístico).

Su carrera como bailarina comenzó en Líbano. Se presentó también en Latinoamérica, en donde bailó en distintos países para la emigración árabe. Se casó con un libanés. Murió en 1980 en Canadá, en donde se encontraba para recibir tratamiento para el cáncer de mama que padecía.

Hoda Shams el din

Nació en Damasco, Siria en 1930. Empezó su carrera en el conjunto de bailarinas de Badiha Masabny y con el tiempo se convirtió en solista. Tenía sueños clarividentes que hicieron que algunos se negaran a trabajar con ella por supersticiosos. Cuando Badiha cerró el Casino Ópera, en 1950, trabajó en otras salas de El Cairo y para algunas compañías de teatro, pero pasados los años, dejó Egipto y regresó a su país.

Azza Sherif

Azza Sherif (también conocida como Aizza Sharif) era una bailarina egipcia de los años 70 y 80. Empezó a bailar a los 18 años en Sahara City con la ayuda de su amiga, la belly dancer Nahid Sabry. Como era demasiado joven para trabajar en Egipto bailó en Líbano, Alemania e Inglaterra hasta que fuera suficientemente para regresar (20 años). Cuando regresó a Egipto firmó un contrato con Mena House y llegó a bailar en fiestas en las que Abdel Halim Hafez y Yousef Wahbi estuvieron presentes. Empezó a participar en el cince en los años 70 y participó en 21 películas. También bailó en clubes nocturnos en Beirut. En los años 70 se casó con en cantante de sha’abi Katcout El Amir, pero luego se divorciaron.

Existen otras bailarinas de la época de oro como Hayatim, Fayza Fouad, Nahed Sabri, Zizi Mostafa, Fawzia Mohamad, Kitty, Beba Ezzedine, Hind Rostom, Horia Mohamad, Zeinat Olwi, Lolo Abdo, Soraya Salem, Ashwaq, Samira Sedki, Soheir Magdi, Hadeya, Zizi Salem, Shosho Abdo, Farida Saifennasr, Wafaa Kameel, Hermeen, Samiha Tawfeek, Nabawiya Mostafa, Fifi Salama, Kitty Fosati, Safiya Helmy, Wafa Kamel, Mahasen Morsi, Beba Ibrahim y Aziza Zambalek, entre otras.

Para ver videos de estas bailarinas recomiendo la página de Facebook Omar’s videos of Raks Sharqi, el canal de Lebdancer en YouTube, así como el de TheCaroVan.

*Con información del website de Hossam Ramzy y del libro “El Reinado de las Bailarinas”, escrito por el bailarín y músico egipcio Shokry Mohamed.

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Acerca de Giselle Habibi

Soy periodista, traductora y bailarina de danza árabe, pero ese es mi ego hablando. Mi yo interior es un espíritu despierto, un alma ecléctica que vive el presente apasionadamente. Creo que en la amplia variedad de habitantes de este mundo tenemos una fuente inagotable de maestros así como de compañeros para disfrutar el samsara. Desearía que cuidáramos mejor a la naturaleza y especialmente a nuestra familia humana, porque todos somos UNO y lo que pensamos, hacemos y decimos reverbera para siempre.
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